Cada seis meses durante las últimas dos décadas, Pedro García ha plantado una pequeña cosecha de amapola de opio junto con el maíz y los frijoles en su campo. Las modestas ganancias de la savia pegajosa de las flores, conocida como goma, pagaron la escuela de sus hijos, pero ahora, García, de 50 años, ya no puede ganarse la vida.

Sabía que era ilegal, pero me arriesgué, y gracias a la goma saqué adelante a mi familia”, dijo García mientras miraba las flores rojas, rosadas y púrpuras. “Pero ahora se acabó: mis hijos han crecido, la era de la goma está terminada”.

México es la principal fuente de heroína que se trafica a los Estados Unidos. Con aproximadamente 30 mil hectáreas de producción de adormidera en 2017.

Pero el uso de drogas en los Estados Unidos ha cambiado: los adictos han cambiado cada vez más la heroína por fentanilo, un opioide sintético ultra potente que suele producirse en China. Como resultado, el precio de mercado del opio en el estado de mayor crecimiento de la adormidera de México, Guerrero, se ha desplomado de mil 300 dólares (24 mil 700 pesos) el kilo a 200 dólares (3 mil 800 pesos).

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La crisis del fentanilo ha sido responsable de decenas de miles de muertes en los Estados Unidos. Pero también es posible que ocurra lo que medio siglo de la guerra contra las drogas no ha podido lograr: obligar a los agricultores empobrecidos en las zonas rurales de México a abandonar el tráfico de narcóticos.

El declive del opio está causando estragos sociales y económicos en innumerables comunidades rurales donde campesinos como García ahora enfrentan decisiones difíciles: persuadir a las autoridades mexicanas para que ayuden a introducir cultivos comerciales alternativos, aceptar proyectos mineros ambientalmente destructivos o migrar hacia el norte.

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Zilacayota es un pintoresco pueblo de indígenas tlapanecos que viven en casas de adobe sin señal de teléfono, médico o caminos pavimentados. Se encuentra en el municipio de Acatepec, el mayor productor de opio en la región de La Montaña en Guerrero.

El comercio de la amapola comenzó aquí en la década de 1970: los ancianos de la comunidad recuerdan a los oficiales militares que traen semillas y campesinos experimentados del estado de Sinaloa, un movimiento que algunos creen que luego se usó para justificar la represión de los movimientos guerrilleros de la región.

El comercio ganó gran popularidad en la década de 1990, luego de que los brotes de enfermedades y los acuerdos de libre comercio como el Tratado de Libre Comercio de América del Norte hicieron que los cultivos tradicionales como el café y el maíz no fueran rentables.

En algunas partes de Guerrero, las vastas plantaciones de amapola están controladas por grupos del crimen organizado cuyas guerras territoriales han convertido a las comunidades rurales en zonas de batalla. Fue en el norte de Guerrero cuando 43 estudiantes normalistas desaparecieron por policías corruptos en septiembre de 2014. Los investigadores independientes creen que, sin saberlo, se apoderaron de un autobús cargado de heroína.

¿Por qué México lanzó su guerra contra las drogas?

El 10 de diciembre de 2006, el presidente Felipe Calderón, lanzó la guerra contra las drogas de México enviando a 6 mil 500 soldados a su estado natal de Michoacán, donde los carteles rivales se enfrentaron en masacres.

Calderón declaró la guerra ocho días después de tomar el poder, un movimiento ampliamente visto como un intento de fortalecer su propia legitimidad después de una victoria electoral muy disputada. En dos meses, alrededor de 20 mil soldados participaban en operaciones en todo el país.

 "Pensamos que los buenos tiempos durarían para siempre, nunca imaginamos que el precio bajaría"
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¿Cuánto ha costado la guerra hasta ahora?

Los Estados Unidos han donado al menos mil 500 millones de dólares (28 mil 500 millones de pesos) a través de la Iniciativa Mérida desde 2008, mientras que México ha gastado al menos 54 mil millones en seguridad y defensa desde 2007, más de 250 mil personas han sido asesinadas, más de 40 mil han sido declaradas desaparecidas y hay 26 mil cuerpos no identificados en morgues en todo el país. Los grupos de derechos humanos también han detallado un gran aumento de los abusos contra los derechos humanos, que incluyen torturas, ejecuciones extrajudiciales y desapariciones forzadas por parte de las fuerzas de seguridad del estado.

Peña Nieto afirmó haber matado o detenido a 110 de los 122 narcos más buscados de su gobierno. Pero su mayor victoria, y la más vergonzosa equivocación, fue la recaptura, el escape, otra recaptura y extradición de Joaquín, El Chapo, Guzmán, líder del cartel de Sinaloa. Guzmán fue declarado culpable de cargos de narcotráfico en una corte de Nueva York y enfrenta múltiples condenas a cadena perpetua en los Estados Unidos, pero nunca pagará por sus crímenes en México.

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La guerra contra las drogas que duró una década en México nunca hubiera sido posible sin la enorme inyección de efectivo estadounidense y cooperación militar bajo la Iniciativa Mérida. Los fondos han continuado fluyendo a pesar de la indiscutible evidencia de graves violaciones de derechos humanos.

Bajo el nuevo presidente Andrés Manuel López Obrador, las tasas de homicidios han aumentado y una nueva fuerza de seguridad, la Guardia Civil, se está desplegando en las calles a pesar de las promesas de campaña para poner fin a la guerra contra las drogas y facilitar la reconciliación nacional.

¿Qué se ha logrado?

La mejora de la colaboración entre los Estado Unidos y México ha dado lugar a numerosos arrestos de alto perfil y arrestos por drogas. Las autoridades dicen que 25 de los 37 narcotraficantes en la lista de los más buscados de Calderón han sido encarcelados, extraditados a los Estados Unidos o asesinados, aunque no todas estas acciones han sido corroboradas de manera independiente.

La victoria más grande, y el error más vergonzoso, bajo el liderazgo de Peña Nieto fue la recaptura, escape y otra recaptura de Joaquín, El Chapo, Guzmán, líder del cartel de Sinaloa.

Si bien la represión y captura de capos ha sido elogiada por los medios de comunicación y los Estados Unidos, ha hecho poco para reducir la violencia.

¿Cómo están involucrados los Estados Unidos?

La guerra contra las drogas que duró una década en México nunca hubiera sido posible sin la enorme inyección de efectivo estadounidense y cooperación militar bajo la Iniciativa Mérida. Los fondos han continuado fluyendo a pesar de la creciente evidencia de graves violaciones de derechos humanos.

Pero en La Montaña, la producción de opio ha prosperado gracias a una gran cantidad de campesinos con pequeñas parcelas. Los compradores de opio conocidos como burreros visitaron comunidades aisladas y transportaron la savia rica en morfina a laboratorios controlados por bandas criminales para ser procesados ​​en heroína.

“La goma es el único cultivo que se paga, nada más que se vende en el mercado”, dijo Julia Sánchez, una viuda con 10 hijos, que cosechó aproximadamente 100 gramos de opio dos veces al año hasta que se vio obligada a vender las tierras familiares para pagar el funeral de su marido.

El comercio mundial de drogas tiene un valor estimado de 320 mil millones de dólares anuales, según la ONU, pero las ganancias son en su mayoría compartidas por traficantes y minoristas en los países consumidores.

Después de más de 30 años en el último escalón del tráfico de drogas, el 97% de la población de Acatepec aún vive en la pobreza, con un asombroso 69% en la pobreza extrema, según las últimas cifras oficiales, en comparación con el promedio nacional del 44% en pobreza y 8% pobreza extrema.

El auge de la adormidera en La Montaña se debió a la falta de alternativas, dijo Abel Barrera Hernández, fundador de la organización local de derechos humanos Tlachinollan. "Aquí, la gente no ve a la goma como un problema criminal. Para ellos siempre ha sido un problema de supervivencia ".

Sin embargo, el comercio trajo ingresos disponibles a la región: las fiestas en el pueblo se volvieron legendarias, los niños estaban vestidos y bien alimentados, y los vendedores de fuera de la ciudad hicieron el arduo camino cuesta arriba para vender todo, desde útiles escolares y comida chatarra hasta armas de fuego y carros robados.

Ahora, las fiestas han disminuido, los niños vienen a la escuela con hambre y los vendedores han dejado de venir, al igual que los burreros.

Después de la muerte de su esposo, Sánchez ganó 4 dólares (80 pesos) por día cultivando las cosechas de amapola de sus vecinos, mientras sus hijas limpiaban sus casas. Este año, nadie está contratando y la familia está viviendo sin crédito en la tienda y con remesas ocasionales de sus hijos que emigraron a pueblos cercanos.

“No sé para qué se usa la goma, dicen que drogas pero no sé qué significa eso. Lo único que sé es que lo único que sabemos cómo cultivar no se vende más. Estamos desesperados.”

Muchos creen que la caída de los precios del opio está relacionada con la caída de Joaquín, El Chapo, Guzmán; Una minoría ha oído que está vinculado a una nueva droga china.

Hasta ahora, el gobierno mexicano no ha abordado la crisis y algunos afirman que las cosas han empeorado desde que el presidente Andrés Manuel López Obrador tomó el poder en diciembre de 2018.

En enero, helicópteros militares rociaron partes del valle con un químico blanco líquido que destruyó no solo las amapolas, sino también calabacines, garbanzos y cultivos de frijoles. Fue la primera fumigación aérea en Zilacayota en más de una década. (El ejército afirma haber destruido 221 mil hectáreas de amapola en Guerrero en los últimos 30 años, incluidas casi 6 mil hectáreas en Acatepec).

Los factores ambientales relacionados con la erosión del suelo y el cambio climático también están comenzando a afectar la viabilidad del cultivo de adormidera en Guerrero.

David Navarro, de 26 años, padre de dos hijos que produjo 4 kg de opio el año pasado, ahora contempla migrar a los Estados Unidos. "Este trabajo no es seguro. Incluso si el precio vuelve a subir por un tiempo, el cambio climático terminará aquí con el negocio de la amapola: el clima está cambiando, se está haciendo más seco”, dijo.

En medio del caos y la represión en la frontera de los Estados Unidos, la tasa cobrada por los coyotes locales es de $ 8 mil a 10 mil dólares. Navarro tiene algo de opio escondido, esperando que el precio suba un poco, pero no cubrirá el paso de la migración

En su lugar, probablemente se unirá a miles de campesinos en su mayoría indígenas que viajan al norte de México como trabajadores agrícolas de temporada.

La crisis del fentanilo en los Estados Unidos podría marcar el final de una era para México, pero lo que viene después depende de lo que llena el vacío del opio. La violencia podría aumentar a medida que las bandas criminales compensan la caída de las ganancias de las drogas al aumentar la extorsión, los robos de vehículos y los secuestros.

El creciente número de agricultores parece resignado al final de la era del opio, pero a otros les resulta difícil dejarlo ir.

Miguel Romero, de 30 años, comenzó a cultivar amapolas cuando era un niño de escuela. Él ha cosechado hasta 14 kilos en los últimos años, viviendo relativamente bien como resultado, pero no ha ahorrado nada. “Pensamos que los buenos tiempos durarían para siempre, nunca imaginamos que el precio bajaría”.

En los últimos meses, Romero encontró trabajos de construcción en un pueblo cercano y ha experimentado con la cría de pollos y pollos, pero su corazón no está en ello. “La goma es lo que sé, no quiero hacer nada más. Todavía tengo la esperanza de que el precio volverá a subir”.

Reporte de Nina Lakhani en Zilacayota, Guerrero

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