Fue tremenda la tormenta de granizo que golpeó Guadalajara el domingo por la madrugada, pero la cantidad de granizo reportada pudo haber sido por arriba de lo real, ya tenía precedentes y no fue un nuevo tipo de tormenta provocada por el cambio climático. Te explicamos por qué.

Ya han ocurrido tormentas de granizo similares y las contribuciones del cambio climático, si las hay, son muy inciertas y difíciles de discernir, al menos en este momento.

¿Cómo se forma el granizo?

Para entender lo que sucedió en Guadalara, comencemos con lo básico. El granizo es común en los meses de la estación cálida y se forma en tormentas eléctricas fuertes que tienen zonas intensas de aire ascendente, conocidas como corrientes ascendentes. Estas corrientes ascendentes elevan una enorme cantidad de vapor de agua en lo alto del cielo, donde el vapor se condensa, se congela en hielo y forma granizo.

Después de formarse, el granizo cae al suelo pero, si las corrientes ascendentes son lo suficientemente fuertes, el hielo se arroja hacia la nube, donde el vapor de agua se congela y la piedra de granizo se expande. Este proceso continúa hasta que el granizo se vuelve tan pesado que la corriente ascendente ya no puede levantarlo y se estrella contra el suelo

Los granizos se forman de adentro hacia afuera. Si cortas uno por la mitad, parece una cebolla.

Hay diferentes tipos de granizo.

Está el típico del tamaño de un chícharo que es duro como el mármol y que dura unos minutos.

En las áreas más propensas a las tormentas eléctricas giratorias, como el Great Plains, el granizo puede caer sobre áreas más pequeñas, pero las piedras son mucho más grandes, desde el tamaño de una pelota de golf hasta el tamaño de pelota beisbol.

Luego hay un tipo de granizada extraño, a veces denominado evento “SPLASH”, que por su siglas en inglés significa: “Tormentas que producen grandes cantidades de granizo pequeño”.

Las vistas aéreas después de estos eventos SPLASH a menudo revelan una espectacular franja de hielo acumulada, de color blanco hueso, que contrasta fuertemente con el paisaje verde. Es como si la nube arrojara un torrente literal de pequeños granos de hielo, un "golpe" no muy diferente a una nevada localizada y masiva.

Se puede requerir equipo de remoción de nieve para limpiarlo.

Las imágenes y descripciones de la tormenta de Guadalajara parecen encajar en la descripción típica de SPLASH.

Los eventos SPLASH ocurren en diferentes regiones de los Estados Unidos, y según un estudio científico realizado por Matthew Kumjian en Penn State, no hay una explicación de por qué una tormenta puede producir granizo extremadamente grande y otra tormenta genera cantidades extremadamente grandes de granizo

Las vistas satelitales de la tormenta del domingo muestran un par de tormentas en las cercanías de Guadalajara. Lo más probable es que estas contengan múltiples celdas "alimentadoras" que circulaban repetidamente en las bolsas de pequeños embriones de hielo hacia la parte de corriente ascendente de las tormentas donde comienza el granizo.

El granizo es algo inusual en las áreas del sur durante el verano porque la distancia entre la capa de congelación en la nube y la superficie de la tierra caliente es grande, por lo que el hielo puede derretirse antes de llegar al suelo. Pero, debido a que Guadalajara se encuentra cerca de las montañas a una altura de más de unos mil 500 metros, esta distancia se reduce y el granizo es más común.

Las tormentas eléctricas del domingo, sin duda, descargaron grandes cantidades de lluvia y granizo. Pero aunque algunos reportes de medios de comunicación indicaron que cayeron casi 2 metros de granizo, la acumulación real, aunque sustancial, probablemente fue mucho menor.

Las tremendas montañas de granizo que se muestran en las fotos y videos probablemente reflejan “bancos” de hielo por el agua que fluye. El agua de lluvia que corre por las calles y callejones probablemente acumula el hielo, que flota en el agua, en acumulaciones masivas a lo largo y alrededor de obstáculos en el suelo, como vehículos y edificios.

"En lugar de tirar casi 2 metros de granizo en un solo lugar", estas enormes montañas de granizo son casi seguramente el resultado de una inundación urbana durante una tormenta que produce granizo, que arrastraba enormes volúmenes de hielo de granizo de la ciudad a alcantarillas y alcantarillas. ", tuiteó Daniel Swain, un científico del clima de la Universidad de California en Los Ángeles.

Dichos eventos ya han ocurrido antes, incluso en México. En agosto de 2014, informamos sobre “60 a 90 cm de granizo” que se acumularon en la Ciudad de México durante una tormenta torrencial. “Partes de la ciudad de latitud baja aparecen transformadas en un paraíso invernal en los días de agosto”, escribimos. Las escenas, aunque no tan impresionantes como el domingo de Guadalajara, fueron similares:

En abril de 2012, publicamos “granizo a la altura del pecho” en el Panhandle de Texas después de que las tormentas estallaran en la región.

En otras palabras, aunque raro, el evento Guadalajara tuvo precedente.

Después del gran evento del domingo en Guadalajara, el gobernador de Jalisco, Enrique Alfaro, comentó a la AFP: “Entonces nos preguntamos si el cambio climático es real. Estos son fenómenos naturales nunca antes vistos. Es increíble”.

Pero cualquier vínculo con el cambio climático está todavía distante, aunque eso puede ser más claro en el futuro.

En un ensayo publicado el mes pasado, el meteorólogo Paul Douglas concluyó que “no hay pruebas sólidas de que el granizo haya aumentado debido al cambio climático” después de entrevistar a cuatro expertos sobre el tema. Simplemente no hay datos que apoyen un aumento ni una base teórica sólida para esperar uno. Sin embargo, los expertos afirmaron que “un mundo más cálido y húmedo podría aumentar la frecuencia y el tamaño del granizo” en algunas áreas, escribió Douglas.