El Caribe Mexicano ha perdido su color turquesa por la presencia de sargazo, un alga color rojizo o café que se expande por las playas y daña no solo el paisaje, sino también las especies marinas y provoca mal olor.

La abundante presencia de esta alga en las costas del Caribe —que es indicador de una creciente contaminación— no es nueva.

La Secretaría de Marina y Recursos Naturales tiene registros de presencia de sargazo en el Caribe Mexicano desde el verano de 2013 en cantidades atípicas y continuó de forma esporádica, hasta que a finales de 2014 se volvió constante.

Desde entonces, causó afectaciones en Cancún, Playa del Carmen, Tulum y Mahahual, en Quintana Roo, según un estudio de la Universidad de Florida, y su volumen incrementó hasta en 100 veces los daños causados por la actividad humana en los mares y las costas caribeñas.

Presencia de sargazo en la playa de Tulum desde 2013
Presencia de sargazo en la playa de Tulum desde 2013


¿Qué es el sargazo?

Las investigadoras de la UNAM Marta García Sánchez —especialista en macroalgas— y Brigitta Ine van Tussenbroek han advertido que la mitigación del sargazo “no es sencilla” y requiere un plan de manejo integral en el que se considere el conocimiento científico, un marco jurídico, inversión económica y la participación local, así como una forma más eficiente para recolectar esta alga sin dañar a la fauna.

En condiciones regulares, esta planta marina —clasificada como macroalga— es un ecosistema en mar abierto, “no daña y es refugio para tortugas, el pez dorado, el volador y otro endémico conocido como pez sargazo”, explicó Brigitta Ine van Tussenbroek, titular del Laboratorio de Pastos Marinos del Instituto de Ciencias del Mar y Limnología de la UNAM, informó la universidad en un comunicado de 2018.


¿De dónde viene el sargazo?

El sargazo que llega al Caribe mexicano es del Mar del Sargazo, ubicado en el Triángulo de las Bermudas, o del norte del Ecuador terrestre.

Los residuos orgánicos de todo tipo se convierten en nutrientes para el sargazo, que crece rápido y se duplica cada 18 días, lo que rebasa el equilibrio ecológico.

Mar de los Sargazos
Mar de los Sargazos

¿Para qué sirve el sargazo?

“Bien manejado, puede ser un biorremediador en el océano, pues contribuiría a no regresar nutrientes al mar”, dijo Brigitta Ine van Tussenbroek.

Aunque las tareas para retirar el sargazo en las costas de Quintana Roo no han sido suficientes.

El azul turquesa de las playas del caribe son el principal atractivo turístico de México y recibe cada año a miles de visitantes de Europa y el resto del mundo. Tan solo en 2017, Quintana Roo recibió 15 millones de extranjeros, de los cuales 7 millones ingresaron por Cancún, según cifras de la Sectur, con una derrama económica de 8 mil millones de dólares.

Desde 2018, el gobierno federal aportó recursos para un plan de recolección de sargazo en la entidad, que incluye el uso de vallas ecológicas similares a las que se usan cuando hay derrame petrolero, y en el Senado de la República se discute desde entonces la urgencia de apoyar a la industria turística.

Este martes participaron en la reunión del gabinete de seguridad el secretario de Turismo, Miguel Torruco, y el secretario de la Marina, José Rafael Ojeda, con el fin de discutir un plan de acción para atender el problema del sargazo.

Alejandro Guzmán contribuyó a este reporte