Cuando hablamos de seda, las primeras im谩genes que vienen a la mente est谩n m谩s relacionadas con Asia que con Oaxaca o San Luis Potos铆. Sin embargo, estos estados mexicanos son productores de una fibra de alto lujo cuya tradici贸n de m谩s de 500 a帽os ha estado en riesgo de desaparecer. A trav茅s de su estudio independiente Chuen, la dise帽adora y arquitecta mexicana Cristina P茅rez-Reyes quiere detener esa amenaza y ayudar a los productores locales a comercializar la seda oaxaque帽a a precios justos y a nivel internacional.

鈥淟a existencia de la seda mexicana, hecha con gusano de seda oaxaque帽o, ha causado mucha sorpresa incluso entre la gente de la industria textil鈥, dice en entrevista Cristina P茅rez-Reyes. 鈥淓s una tradici贸n que tiene m谩s de 500 a帽os en M茅xico y ha estado a punto de desaparecer鈥.

La intensa curiosidad de Cristina y su inter茅s en compartir cultura y educaci贸n a trav茅s del dise帽o y el arte la llevaron a recorrer M茅xico en busca de inspiraci贸n. 鈥Llegamos a Oaxaca, donde nos encontramos con esta fibra maravillosa hilada a mano y cultivada por ellos y empezamos a investigar todo lo que hab铆a detr谩s de esta tradici贸n que pr谩cticamente solo siguen cultivando cinco familias鈥.

El nombre del estudio de dise帽o de P茅rez-Reyes, Chuen, representa la creatividad y la creaci贸n. Chuen es el s铆mbolo maya del calendario Tzolkin del mono artesano que teje los hilos de la vida y las cuerdas del tiempo. Mediante su trabajo en este estudio, la arquitecta quiere generar un cambio sustentable en la manera de hacer negocios con las industrias creativas y los artesanos mexicanos.

鈥淟os mismos pap谩s ya no quieren que sus hijos sean artesanos鈥, cuenta sobre el panorama que encontr贸 en las comunidades zapotecas de la Sierra Oaxque帽a donde busc贸 a sus nuevos colaboradores. 鈥淧ero hay chicos que han estudiado en el extranjero y regresaron porque conocen el valor de sus ra铆ces y est谩n m谩s abiertos al desarrollo y a una oportunidad de negocio a largo plazo鈥.

En una sociedad de consumo voraz e inmediato donde el consumidor prefiere regatearle al artesano y gastar en fast fashion que invertir en prendas de calidad, la producci贸n artesanal mexicana ha quedado marginada. Para Cristina P茅rez-Reyes esta connotaci贸n debe quedar atr谩s: 鈥淣ecesitamos la noci贸n de que podemos hacer cosas maravillosas. M茅xico tiene una capacidad de factura incre铆ble y que puede profesionalizarse y llegar a un nivel competitivo a nivel internacional de alto valor鈥.

El miedo a la explotaci贸n

Cristina estaba consciente de que para lograr una colaboraci贸n s贸lida, necesitaba armar un v铆nculo de confianza con sus futuros proveedores, los productores de seda oaxaque帽a. Necesitaba un equipo calificado, con manos oficiosas que la ayudaran a crear una obra de alto dise帽o, como las que estaba acostumbrada a crear en el ramo de la arquitectura y construcci贸n del que proviene.

鈥淓s exactamente el mismo proceso, pero todav铆a dentro del sector artesanal no se ha logrado ver as铆. Se ve m谩s como un tema de rescate, como un tema de labor social, que de colaboraci贸n鈥, explica P茅rez Reyes. 鈥淵o lo veo como valor compartido y crear cadenas de valor para impulsar tambi茅n ese sector y meterlo en el proceso creativo.鈥

En su b煤squeda de colaboradores, Cristina se encontr贸 con mucha resistencia de parte de las comunidades a las que llegaba. Se negaban a compartir su conocimiento por temor a entrar en un c铆rculo de explotaci贸n. 鈥淗ay un artesano que se ha abierto mucho al desarrollo, hemos creado con 茅l diferentes tipos de texturas, en el tipo de hilado, hemos desarrollado un pantone de tintes naturales鈥, cuenta. 鈥淓n las generaciones m谩s grandes, que son las que vienen de hacerlo mucho tiempo, son mucho m谩s resistentes incluso al tema de confianza鈥.

La producci贸n de seda es un proceso demandante. La cr铆a del gusano, al menos en Oaxaca, permite de dos a tres producciones al a帽o. El hilado se hace a mano y los productores locales, despu茅s del arduo trabajo, no son reconocidos pues la fibra es un art铆culo de lujo que resulta muy caro de comercializar. 鈥淗acen rebozos y huipiles que son hermosos, pero encuentran cada vez menos espacios en el mercado鈥, cuenta P茅rez Reyes.

A trav茅s de Chuen ella compra el hilo para transformarlo usando telares coloniales, con los que crea otro tipo de prendas que puede integrar en mercados de lujo. As铆 espera hacer viable su comercializaci贸n para seguir apoyando la producci贸n de la seda. 鈥淐reamos relaciones a largo plazo para que sea sustentable para ambas partes. Nosotros hacemos nuestro trabajo de abrir este mercado para poder tener un compromiso constante de compra con ellos鈥.

Abrazo en zapoteco

La colecci贸n m谩s reciente de Chuen es Chyela鈥, que significa 鈥渁brazo鈥 en zapoteco. Se trata de 10 piezas inspiradas en una de las prendas mexicanas m谩s tradicionales: el rebozo. Las piezas de Chuen son m谩s grandes, a modo de foulard, hechas 100% con seda mexicana y te帽idas con tintes naturales desarrollados por el mismo estudio en colaboraci贸n con tintoreros locales.

鈥淪on prendas que te abrazan, que te permiten envolverte鈥, dice Cristina acerca del nombre de la colecci贸n, que tambi茅n hace honor a los artesanos que produjeron la fibra que la compone. Una de las piezas de esta colecci贸n forma parte de la exhibici贸n Mexicalidad en el MODO, donde pueden apreciarse las texturas de la tela generadas 煤nicamente a trav茅s del juego con los distintos hilos hechos de manera artesanal que la integran.

Solo hay un rebozo de Chyela鈥 que no es 100% seda, pues sus hilos van mezclados con otra fibra mexicana, el algod贸n coyuchi, de color caf茅 natural y cuya producci贸n futura est谩 en la mira de Cristina P茅rez Reyes. 鈥淪eguimos trabajando en desarrollar y consolidar esta parte de las fibras y tintes naturales, estamos explorando el algod贸n coyuchi y las mezclas que se pueden lograr entre las diferentes fibras para generar prendas un poquito m谩s elaboradas鈥. Su meta es llevar la producci贸n artesanal de prendas de dise帽o a partir de fibra e hilo mexicano a competir en mercados internacionales.