Cada una de las madres tenía un recuerdo diferente del momento en que se separó de su hijo.

Para algunas, fue fuera de una estación de la Patrulla Fronteriza justo al norte del Río Grande, poco después de ser detenidos. Para otras, fue después de un interrogatorio de las autoridades federales en una oficina con aire acondicionado muy fría.

Jodi Goodwin, una abogada en Harlingen, Texas, ha escuchado más de dos docenas de variaciones de esas historias de madres centroamericanas que han estado detenidas durante días o semanas sin sus hijos. Hasta el momento, no ha podido localizar a ninguno de sus descendientes.

“Es un laberinto total”, dijo.

Aunque la administración Trump detuvo su política de separar a los que cruzan la frontera ilegalmente de sus hijos, muchos de los más de 2 mil 300 jóvenes retirados de padres migrantes desde el 5 de mayo permanecen en albergues y hogares de acogida en todo el país.

El gobierno de EU ha hecho poco para ayudar con las reunificaciones, dicen los abogados, lo que los llevó a lanzar un esfuerzo frenético e improvisado para encontrar a los niños, algunos de ellos pequeños.

Una organización de asistencia legal, el Proyecto de Derechos Civiles de Texas (Texas Civil Rights Project), representa a más de 300 padres y solo ha logrado localizar a dos niños.

“O el gobierno no pensaba en absoluto cómo iban a volver a unir a estas familias, o decidieron que simplemente no les importaba”, dijo Natalia Cornelio, de la organización.

Los funcionarios del gobierno dicen que han proporcionado a los padres detenidos un volante con un número gratuito para la Oficina de Reubicación de Refugiados, la agencia de los EU que generalmente se encarga de proporcionar refugio a los niños inmigrantes no acompañados.

Pero ninguno de los clientes de Goodwin había recibido uno, dijo ella. Los abogados sostienen que cuando llamaron al número, a menudo nadie respondió. En algunos casos, cuando alguien retoma, esa persona se niega a ofrecer detalles de dónde se llevaron a los niños, dijeron los abogados.

“Esperas y esperas pero no hay información”, dijo Jerry Wesevich, un abogado de Texas Rio Grande Legal Aid que está demandando al gobierno por las separaciones familiares.

Otras cuestiones complicadas son los errores burocráticos que podrían dejar a los funcionarios del gobierno sin saber que los padres de un niño están detenidos en los Estados Unidos. Los abogados también se preocupan de que algunos niños pequeños, o niños que hablan lenguas indígenas, no hayan podido dar a los funcionarios el nombre completo de sus padres.

Debido a tales complicaciones, abogados y ex funcionarios de EU comenzaron a hablar sobre la posibilidad de “separaciones permanentes”.

En el caso de una familia guatemalteca, la Patrulla Fronteriza no observó en su informe de aprehensión que una madre y su hija cruzaron la frontera juntas, según Wesevich. Sin esa información, los funcionarios del gobierno podrían no estar al tanto de que el padre del niño está detenido en los Estados Unidos.

En otros casos, dijo Cornelio, los niños llegan a refugios aunque no se les informó que han sido separados de sus padres, lo que significa que podrían considerarse menores no acompañados en lugar de niños que necesitan reunificación.

La Oficina de Reubicación de Refugiados normalmente trata de encontrar familiares, padres adoptivos o patrocinadores para que cuiden a los niños bajo su cuidado. Pero pueden pasar semanas antes de que esas personas sean aprobadas para recibir a los niños. Ese proceso normalmente se aplica a los niños que llegaron a los Estados Unidos sin un pariente.

“Para los menores actualmente en el programa de niños extranjeros no acompañados, el proceso de patrocinio continuará como de costumbre”, dijo Kenneth Wolfe, vocero del Departamento de Salud y Servicios Humanos, en un comunicado el miércoles. La oficina de reasentamiento de refugiados es parte de HHS.

El gobierno de EU pasó meses desarrollando el sistema de separación familiar, pero las autoridades luchaban el jueves para encontrar la forma de reunir a los padres detenidos con sus hijos. No había un sistema para Inmigraciones y Control de Aduanas, que maneje los casos de los padres, para trabajar en el tema con la oficina de reasentamiento de refugiados, que es responsable de los niños.

Portavoces de la Oficina de Reubicación de Refugiados no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Los abogados han descrito reuniones desgarradoras con sus clientes, que piden una y otra vez información sobre sus hijos, a menudo llorando en los centros de detención del sur de Texas.

“Tenemos que decir que no sabemos dónde está su hijo. El gobierno es responsable de mantener a su hijo seguro”, dijo Wesevich. “Ningún padre estaría satisfecho con eso”.

Goodwin dijo: “Les digo: ‘No voy a mentirte si no sé dónde está tu hijo’. ”

Algunos abogados han podido confirmar con el gobierno que el hijo de su cliente está bajo custodia, pero incluso en esos casos las autoridades gubernamentales han sido reacias a organizar llamadas telefónicas entre los dos, o a proporcionar detalles sobre dónde se encuentra el niño, dijeron los abogados.

“La reunificación es obviamente el objetivo, pero ni siquiera permiten una llamada telefónica con la que un padre pueda saber que su niño está a salvo”, dijo Rochelle Garza, abogada en Brownsville, Texas.

En ausencia de asistencia del gobierno, los abogados han desarrollado su propio sistema para rastrear a los hijos de sus clientes. Le preguntan a los padres los nombres de los niños y luego los pasan a las organizaciones legales, muchas de ellas con fondos federales, que representan a los niños indocumentados.

Pero debido a que los abogados de los niños están abrumados por su cantidad de casos, puede tomar días o semanas recibir respuesta.

El jueves por la mañana, Goodwin comenzó a capacitar a un “equipo de respuesta rápida” de abogados voluntarios que llegaron desde Washington para ayudar con las reunificaciones y las solicitudes de asilo. Otros abogados esperaron frente a un centro de detención en Brownsville, Texas, para conocer a algunos de los padres.

En algunos casos, hay una necesidad especialmente urgente de reunificaciones. El jueves por la mañana, los casos de 17 padres indocumentados fueron rechazados en un tribunal federal en McAllen, Texas, un posible alejamiento de la política de cero tolerancia de la administración Trump.

“Pero los niños todavía están detenidos y no hay un plan de reunificación”, dijo Cornelio.

Erik Hanshew, un defensor público asistente en El Paso, describió el trato con la oficina de reasentamiento de refugiados como un proceso “caótico y bizantino” en un artículo de opinión para The Washington Post esta semana.

“Algunos de nuestros investigadores han esperado casi una hora para ser atendido por una persona en el teléfono. Y una vez que encuentran a alguien, sus indagaciones se encuentran con declaraciones vagas de que el niño está en los Estados Unidos”, escribió.