Los líderes de la Unión Europea están considerando convertir a la directora Ejecutiva del Fondo Monetario Internacional, Christine Lagarde, en la próxima presidenta del Banco Central Europeo, de acuerdo con los funcionarios informados sobre las discusiones en una cumbre en Bruselas este martes.

El nombre de Lagarde es una de las piezas clave en la última lista de candidatos para los mejores cargos de la UE que los líderes, legisladores y partidos han estado discutiendo desde el domingo Durante las negociaciones se han propuesto, debatido y rechazado los planes de buscar un jefe de la Comisión Europea, un jefe de política exterior, un presidente del Parlamento de la UE y un presidente de las cumbres del bloque.

El nombre de la directora francesa del FMI también apareció en fórmulas anteriores que quedaron fuera debido a los desacuerdos sobre quién lideraría la comisión. La presidencia del brazo ejecutivo de la UE es el punto clave de la crisis porque requiere la aprobación de un Parlamento Europeo, el cual se encuentra ingobernable y fragmentado.

La ministra de defensa alemana, Ursula von der Leyen, se está convirtiendo en la última pionera en liderar la comisión después de que los estados del este y el PPE, el partido político de centro-derecha de Europa, se opusiera a un paquete flotante durante el fin de semana que hubiera visto al socialista holandés Frans Timmermans tomar eso enviar.

Los funcionarios en Berlín dicen que la canciller Angela Merkel es una fan de Lagarde y que gozaria de un amplio apoyo de parte de los demócratas cristianos que gobiernan. La combinación de Lagarde y Von der Leyen, sin embargo, fue propuesta por el presidente francés Emmanuel Macron en una conversación con Merkel el lunes por la noche, dijo un funcionario de la UE.

Bajo la cultura de la carrera de caballos de la UE, los cinco puestos clave están relacionados entre sí, por lo que la candidatura de Lagarde para el puesto del banco central depende de que los líderes y los legisladores estén de acuerdo con el resto de la lista.

Lagarde, de 63 años, se convertiría en el primer presidente del BCE que no sea un economista profesional y la segunda ciudadana francesa en liderar la institución con sede en Frankfurt. Antes de unirse al FMI, fue ministra de finanzas de Francia.

Si deja Washington por Frankfurt, Lagarde heredaría una economía que probablemente acaba de recibir una nueva dosis de estímulo monetario. Los observadores del BCE en Bloomberg Economics y Goldman Sachs Group Inc. se encuentran entre los que esperan que el BCE de Draghi reduzca las tasas de interés en septiembre en un intento por desatar una inflación deslucida.

Es probable que los inversores apuesten a que Lagarde compartirá el gusto de Draghi por una política monetaria agresiva e innovadora, y su nombramiento significaría que el presidente de Bundesbank, se pierda. Lagarde recientemente describió a la economía mundial como un "punto difícil" y aconsejó a los bancos centrales que continúen ajustando sus políticas como respuesta. En el pasado, ella ha elogiado el compromiso de Draghi en 2012 de hacer "lo que sea necesario" para salvar el euro y se ha hecho eco de su llamado a los gobiernos a hacer más para luchar contra futuras recesiones.

“Ella está muy bien conectada a nivel político con sus contrapartes dentro de la región y más ampliamente”, dijo Ned Rumpeltin, jefe europeo de estrategia monetaria en Toronto-Dominion Bank. “Eso podría ser muy importante si la zona del euro enfrenta una desaceleración más profunda”, agregó.

Lagarde también fue la primera mujer en ocupar el cargo de directora gerente del FMI. Fue nombrada por primera vez en 2011 y recibió otro mandato de cinco años en 2016. Tomar el puesto en el BCE significaría dejar más de 1 año y medio antes de que finalice su mandato, lo que probablemente desatará una pelea entre las capitales sobre si Europa debería mantener ese puesto asegurado en el principal prestamista o aceptar que es hora de un candidato de economías emergentes.

Por Nikos Chrysoloras, Ewa Krukowska y Jasmina Kuzmanovic, con la ayuda de Joao Lima, Milda Seputyte, Ian Wishart y Birgit Jennen de Bloomberg