Mientras Chile reprime la inmigración ilegal y el presidente Sebastián Piñera dice que está cerrando la puerta a los criminales que ingresan al país “con un machete”, la inmigración de un país está aumentando nuevamente. El número de venezolanos que ingresaron a Chile con visas de turista aumentó a 26 mil 181 en noviembre, el ritmo más rápido desde marzo, según el Subsecretario de Turismo.

Las llegadas se hundieron a mediados del año después de que el gobierno introdujera una regla que estipulaba que los venezolanos necesitaban solicitar nuevas visas antes de viajar a Chile si querían encontrar trabajo. Esa medida solo parece haber tenido un impacto temporal.

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Las cifras indican que muchos venezolanos, que se enfrentan a un colapso económico en su país y no pueden obtener las nuevas visas, están huyendo del país de todos modos. La entrada también implica que un nuevo proyecto de ley en debate en el congreso de Chile, que evitaría que los turistas cambien su estatus migratorio una vez en Chile, podría ser contraproducente para el gobierno. Lejos de prevenir la inmigración ilegal, puede forzar a decenas de miles de venezolanos indocumentados a deslizarse en la economía negra.

“El sistema que ha lanzado el gobierno en respuesta a la crisis en Venezuela no está funcionando”, dijo Juan Pablo Ramaciotti, director de defensa en el Servicio Jesuita de Migración. “La gente no puede esperar a que los consulados les proporcionen estas visas, por lo que seguirán llegando como turistas”.

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Ahora se puede encontrar a los venezolanos trabajando en miles de bares, restaurantes y cafés de Santiago y Chile, además de ocupar puestos más calificados como médicos o especialistas en TI. Una vez que obtienen un contrato de trabajo, la mayoría comienza inmediatamente a poner en orden sus documentos. Aunque esa ruta pronto se cerrará para ellos.

El presidente Piñera ha endurecido su retórica contra la inmigración desde que asumió el cargo en marzo de 2018, al mismo tiempo que condenó a Maduro de Venezuela y se unió a los venezolanos comunes para escapar del hambre y la hiperinflación. Dada esa postura, le resultará difícil devolver a los venezolanos al país del que huyen.

Mientras tanto en Venezuela, la vida solo se hace más difícil. El país vio la manifestación de oposición más grande en más de un año el miércoles cuando la gente salió a las calles en protesta contra el gobierno del presidente Nicolas Maduro. Los barrios más pobres que alguna vez fueron fortalezas del gobierno ahora están liderando manifestaciones sobre el desmoronamiento de los servicios públicos, la falta de alimentos y atención médica, así como la hiperinflación.

Al mismo tiempo, a los venezolanos les resulta cada vez más difícil encontrar un refugio bienvenido en América Latina. En Ecuador, el gobierno endureció las restricciones a los nuevos inmigrantes venezolanos este fin de semana luego de que un venezolano asesinara a su exnovia, una ecuatoriana. En Colombia, la semana pasada se cerró un campamento humanitario establecido por el gobierno en Bogotá. Con opciones para una nueva reducción de viviendas, es probable que Chile continúe atrayendo a los venezolanos.

Piñera está tratando de apelar a la derecha en Chile, y al hacerlo “se ha arrinconado”, dijo Robert Funk, un consultor político en Chile.