Una semana antes de que la oposición venezolana lanzara su levantamiento, cuatro hombres se sentaron en la terraza de una mansión en una colina en Caracas, perteneciente al presidente del Tribunal Supremo de la Corte, Maikel Moreno.

Las tenues luces de la capital brillaron debajo de ellos, bebieron agua embotellada Fiji, mientras planeaban el derrocamiento del presidente Nicolás Maduro.

El jefe de espionaje de Maduro, el general Christopher Figuera, y César Omaña, un empresario venezolano de 39 años con sede en Miami, intentaron sellar un acuerdo hecho durante semanas con Moreno.

Figuera y Omaña formaban parte del plan para expulsar a Maduro, pero necesitaban la ayuda de Moreno.

Moreno, sentado frente a un cenicero cargado con colillas de cigarros cubanos, parecía tener dudas. El jurista de 53 años expresó su preocupación por Juan Guaidó, el líder de la oposición respaldado por los Estados Unidos que se convertiría en el presidente interino de la nación si la conspiración tuviera éxito.

Luego, según el participante, Moreno ofreció otro candidato para liderar “temporalmente” al país quebrantado: él mismo.

"Al final, estaba tratando de salvaguardar su propio juego de poder", dijo una de las principales figuras de la oposición.

El complot fallido

Esta historia se basa en horas de entrevistas con tres personas familiarizadas con las conversaciones: el participante, un alto funcionario de la oposición que se mantuvo informado sobre los acontecimientos y un funcionario de alto nivel de los Estados Unidos que informó sobre las conversaciones.

Además, arroja nueva luz sobre la pregunta clave de qué salió mal en el movimiento de la oposición venezolana para expulsar a Maduro el 30 de abril.

Las tres personas, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que la indecisa promesa de Moreno de cooperar, y luego su revocación, desempeñaron un papel crucial en el colapso del plan.

El fracaso de la sublevación generó una nueva incertidumbre en el esfuerzo de la oposición de varios meses para expulsar a Maduro.

El día clave

Al amanecer del 30 de abril, Guaidó hizo una aparición sorpresa con un puñado de tropas en una base militar en Caracas para anunciar que contaba con el apoyo de unidades militares clave y pedir a otros que se unieran a la “fase final” de la campaña contra el hombre fuerte.

Pero el apoyo militar más amplio nunca se materializó, y las fuerzas de Maduro se movieron contra los manifestantes de la oposición, matando al menos a cuatro e hiriendo a decenas.

Aunque los funcionarios de Estados Unidos todavía quieren que Maduro salga y dicen que siguen comprometidos, ahora consideran que probablemente tomará más tiempo de lo que inicialmente creían.

Mientras tanto, el presidente Donald Trump ha expresado su frustración por la estrategia agresiva de su gobierno y se ha quejado de que fue engañado acerca de lo fácil que sería reemplazar a Maduro con Guaidó, según funcionarios de la administración y asesores de la Casa Blanca.

El papel de Moreno

El respaldo de Moreno, admiten los funcionarios de la oposición, podría no haber obligado a Maduro a salir el 30 de abril.

Los conspiradores contaban con que Moreno proporcionaría una palanca vital para influir en los militares a su causa: una resolución legal que habría reconocido efectivamente a Guaidó como presidente interino y diera lugar a nuevas elecciones.

Moreno, a través de un portavoz, no respondió a una solicitud de comentarios, pero ha condenado públicamente el complot contra Maduro y en los días posteriores el tribunal que dirige ha emitido cargos, incluida la traición, contra figuras de la oposición involucradas en el intento de expulsión.

“Expreso mi firme rechazo a la intención ilegal de un grupo muy pequeño de militares y civiles que han tratado de tomar el poder político con fuerza, ir en contra de la Constitución y las leyes”, dijo Moreno en un llamado a la televisión estatal 90 minutos después del inicio del levantamiento.

El plan

Figuera y Omaña, el gobierno de Estados Unidos y la oposición prometieron a Moreno que los altos funcionarios del gobierno y los altos mandos militares estaban listos para levantarse y denunciar a Maduro.

Pero necesitaban una palanca legal para ayudar a proporcionar legitimidad que solo Moreno podría proporcionar.

Durante semanas, se contempló una decisión que emitiría el Tribunal Supremo, y que se esperaba la noche del 29 de abril. Según un borrador, revisado por The Washington Post, el Tribunal Supremo retiraría el reconocimiento legal de la Asamblea Constituyente de Maduro, una de las fuentes clave de su poder, y el estado de los presos políticos sería “revisado”.

Más importante aún, la Corte Suprema restablecería la Asamblea Nacional, encabezada por Guaidó pero despojada de sus poderes por la corte en 2017 bajo el liderazgo de Moreno. También exigiría el respaldo de las fuerzas armadas y elecciones libres y justas.

A cambio de la decisión legal, los jueces de la Corte Suprema, incluido Moreno, mantendrían sus puestos.

Las dudas

La noche del 23 de abril, Moreno, aunque simpatizaba con el objetivo de la oposición, parecía ansioso y dudoso, dijo el participante.

Luego planteó el tema de quién lideraría el país si Maduro fuera apartado. “¿Por qué Guaidó? ¿Por qué él?”, Moreno preguntó, según el testimonio.

Moreno sugirió que retrasara la restitución de los poderes de la Asamblea Nacional y, por lo tanto, la colocación de Guaidó como presidente interino.

El funcionario presentó a la Corte Suprema un cuerpo de 32 miembros considerado en gran parte como pro-Maduro, pero con al menos dos voces disidentes, como el poder interino lógico. Tal movimiento hubiera hecho de Moreno, como principal juez de la corte, el gobernante temporal de la nación antes de cualquier nueva elección.

Los participantes se negaron. Imaginaron una transición como la de Sudáfrica, aunque basada en la ideología social en lugar de la raza. Pero la transición necesitaba un corredor con estatura internacional, legitimidad constitucional y apoyo popular. Esa persona, le dijeron a Moreno, era Guaidó.

Al final de la noche, parecía que Moreno había aceptado, dijo el participante. Pero en dos reuniones más tarde esa semana, la más reciente el 28 de abril con Figuera, comenzó a tener dudas. Insistió en que la oposición demostrara que tenía apoyo militar antes de que la Corte Suprema emitiera su fallo. También exigió a Figuera una promesa de fuerzas para protegerse y proteger a su familia después de que se emitiera el fallo.

Lo que no pasaría

Los oficiales de la oposición dicen que la mudanza estaba programada originalmente para el 1 de mayo, pero tuvo que ser movida un día, cuando Figuera envió un mensaje de texto a la 1 de la madrugada del 30 de abril diciendo que se había enterado de que estaba a punto de ser reemplazado como jefe de SEBIN, la temida policía de inteligencia de Maduro.

Figuera también dijo que Leopoldo López, quien estaba bajo arresto domiciliario como el prisionero político más famoso de la nación, y un jugador clave en el esfuerzo por expulsar a Maduro, estaba a punto de ser trasladado de regreso a una celda de la prisión.

A los funcionarios de la oposición también se les dijo que el gobierno se estaba preparando para tomar una acción no especificada contra Guaidó y otros líderes de la oposición.

Los conspiradores hicieron intentos desesperados por llegar a Moreno ese día, pero sus llamadas quedaron sin respuesta. Poco a poco, muchos de los militares que inicialmente respaldaban a Guaidó en la base militar de La Carlota comenzaron a alejarse. Otros que habían prometido su apoyo nunca aparecieron.

Dijo un funcionario de la oposición: si Moreno hubiera actuado, "las grietas (en el círculo íntimo de Maduro) habrían sido más profundas, y probablemente definitivas.