Joaquín, El Chapo, Guzmán ha pasado los últimos 22 meses en una pequeña celda sin ventanas en el Bajo Manhattan en espera del juicio que inició el pasado martes 13 de noviembre en un tribunal federal de distrito en Brooklyn.

Este es un caso tan importante, porque ningún individuo en México es más culpable de la última década de violencia que El Chapo Guzmán”, dijo David Shirk, profesor de la Universidad de San Diego que se enfoca en asuntos de la política mexicana y en la frontera de Estados Unidos y México. Entonces, ¿por qué Guzmán está siendo juzgado en Nueva York y no en México?

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México ha tratado de llevar a Guzmán a la justicia, pero escapó dos veces de las cárceles de máxima seguridad. Durante su encarcelamiento de 2001, contó con la ayuda de los guardias de la prisión para huir, escondiéndose en un carrito de lavandería. El capo escapó nuevamente en 2015, saliendo de la prisión más segura de México a través de un túnel de un kilómetro y medio de largo y evadió su captura por seis meses.

“Francamente, el sistema penitenciario de México tiene una larga historia de este tipo de corrupción y duplicidad cuando se trata de organizaciones de narcotráfico porque son muy poderosas”, dijo Eric Olson, subdirector del programa para América Latina en el Centro Internacional Woodrow Wilson.

La fuga de 2015 parece haber hecho que las autoridades mexicanas reconocieran que Guzmán estaba por arriba del sistema judicial. El año anterior, el entonces Procurador General de la República, Jesús Murillo Karam, descartó la extradición de Guzmán a los Estados Unidos. “El Chapo debe quedarse aquí para completar su sentencia y luego lo extraditaré”, dijo Murillo. “Así que unos 300 o 400 años después, será un tiempo”.

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Pero después de que Guzmán fue recapturado en 2016, México lo envió al norte para enfrentar un juicio. “Creo que reconocieron que aún había debilidad en el sistema”, dijo Olson. “Se convirtió en una situación en la que los riesgos de extraditarlo se redujeron a los riesgos de no extraditarlo”, agregó.

Shirk dio muchas razones por las que probar a Guzmán en los Estados Unidos sería diferente de intentarlo en México: Guzmán no podrá seguir operando desde su celda de la prisión como lo hizo en México; los jueces y los miembros del jurado tienen menos probabilidades de ser intimidados o sobornados para darle una decisión favorable; y hay menos tácticas legales que podrían permitir a sus abogados retrasar continuamente un juicio.

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Por estas razones, los Estados Unidos tienen un largo historial en juzgar a los delincuentes cuando los sistemas judiciales de otros países carecen de los recursos o la capacidad para hacerlo. Pero no todos piensan que la extradición es la mejor solución a largo plazo para llevar a los delincuentes ante la justicia.

“Hemos sido el sistema penitenciario de último recurso para el hemisferio occidental, y eso exime a estos países de la responsabilidad de atender sus propios problemas”, dijo Shirk. “Nos interesa hacerlo porque muchas de estas personas cometen crímenes contra Estados Unidos, pero podría decirse que el hemisferio estaría mejor si el estado de derecho fuera más fuerte en todos estos países”.