Tercera mujer en ganar el Nobel de Física y quinta el de Química desde que fueron creados en 1901. Son Donna Strickland y Frances H. Arnold y han acaparado titulares esta semana por ello. Ambas han recibido, estrictamente, un tercio de galardón, porque lo comparten junto a dos hombres.

El de Física premia el trabajo de Strickland y el de su compañero Gérard Mourou —la otra mitad va para Arthur Ashkin por las pinzas ópticas— por desarrollar “herramientas hechas de luz”. Cuando se conoció su nombre como galardonada, The Atlantic mostró en un dato la perfecta metáfora de la invisibilización de las mujeres científicas: ese importante hallazgo de mediados de los 80 no había sido suficiente para que Strickland tuviera todavía página propia en Wikipedia. Sus colegas sí gozaban de ello.

En el momento en el que se hizo público este martes que la medalla iba para Strickland, Morou y Ashkin, se cumplieron exactamente 55 años desde que otra mujer, la segunda, ganase el Nobel de Física. Había sido Maria Goeppert-Mayer, en 1963. La primera lo recibió hacía un poco más, 60 años: Marie Curie en 1903.

Cronología de los Premios Nobel

Evolución de todos los ganadores de los Premios Nobel desde 1901. En violeta, las mujeres, en amarillo, los hombres y en gris, las organizaciones. Fuente: Nobel Prize
Evolución de todos los ganadores de los Premios Nobel desde 1901. En violeta, las mujeres, en amarillo, los hombres y en gris, las organizaciones. Fuente: Nobel Prize


Por su parte, el de Arnold anunciado el pasado miércoles, en Química, se debe a su investigación que lleva a cabo desde 1993 en la evolución dirigida de enzimas. Se le otorga a medias con George P. Smith y Sir Gregory P. Winter, que desarrollaron una técnica para generar nuevas proteínas a partir de fagos. En su categoría había que remontarse nueve años para ver un nombre y cara femenina, hasta cuando en 2009 lo recibió Ada E. Yonath. Pasaron 45 años desde el anterior a Dorothy Crowfoot Hodgkin, en 1964. 29 años antes, fue también para Marie Curie junto a su hija, Irène Joliot-Curie. No ha habido más.

El 92% del histórico de premios Nobel ha sido para hombres.

Física y Economía son los más masculinizados. El de Física que ahora gana Strickland solo ha ido a parar a mujeres en tres ocasiones: el 99% ha ido para ellos. Un porcentaje parecido de premiados tiene el de Ciencias Económicas, con la salvedad de que solo se entrega desde 1968 en lugar de desde 1901, por lo que la proporción total es menor. Falta por entregar en ese campo el de 2018; si este lunes se lo dieran a una mujer, sería la segunda en recibirlo tras Elinor Ostrom en 2009.

Literatura tiene un 12% de ganadoras. El de la Paz el mismo porcentaje también, aunque hay más organizaciones, el 21% del total, que se lo han llevado que mujeres. El 88% y 67% restante han sido para hombres en esas categorías, estrictamente las más favorables para las mujeres de las cinco y también las dos no científicas. Es difícil determinar si la desigualdad en los Nobel se debe a que hay menos candidatas o a que se eligen menos veces a mujeres: las actas se guardan selladas durante 50 años, por lo que no se conoce las nominaciones.

Los Premios Nobel llevan, aún muy lejos de la igualdad de género, un buen recorrido respecto a sus primeros años. Aunque también hay ahora más premiados que al principio. La década de 2000 fue la que más se dieron a mujeres: 11 en total. Para hombres fueron 108 en el mismo tiempo.

Este año, Nadia Murad recibió el Premio Nobel por la Paz debido a su labor en contra de la esclavitud sexual y la trata de personas como arma de guerra.


En números absolutos, el de la Paz lo han ganado mujeres 16 veces; el de Literatura, 14; el de Medicina, 12; el de Química, 5; el de Física, 3; y el de Economía solo una, la mencionada Ostrom. Además, no es solo más probable ganar el Nobel si eres hombre que si eres mujer. Si se analiza el palmarés desde 1901, se llega a la conclusión de que tienes también más posibilidades si eres blanco y europeo.


Mujeres en los Nobel: 16 de la Paz, 1 en Economía

Número de Premios Nobel otorgados a mujeres en cada categoría, por décadas

Este texto es de Ana Ordaz y Belén Remacha y se publicó originalmente en eldiario.es.