Google le ha dado decenas de miles de dólares en publicidad gratuita a un grupo antiaborto que publica anuncios que sugieren que brinda servicios de aborto en sus clínicas médicas, pero que en realidad busca disuadir a las “mujeres con mentalidad de aborto” de interrumpir sus embarazos.

El Grupo Obria, que administra una red de clínicas financiadas por organizaciones católicas, recibió una subvención de publicidad de Google por 120 mil dólares (2 millones 400 mil pesos) en 2015, según un documento público. En 2011, recibió casi 32 mil más (640 mil pesos).

Estas subvenciones están diseñadas para apoyar y ampliar el alcance de organizaciones sin fines de lucro en todo el mundo. Obria recibió la subvención de 2015 a pesar del hecho de que Google había enfrentado críticas intensas el año anterior, después de que un grupo en favor del aborto descubrió que la plataforma estaba publicando anuncios engañosos para clínicas que parecían ofrecer abortos y otros servicios médicos, pero en vez de ello dedicaba al asesoramiento y la información sobre alternativas al aborto.

En algunos casos, tales clínicas, conocidas como centros de crisis para el embarazo (CPC, por sus siglas en inglés), están ubicadas cerca de las clínicas de Planned Parenthood (Planeación de Paternidad) y brindan algún tratamiento médico, como pruebas de embarazo, ultrasonidos y asesoramiento prenatal.

Pero también buscan disuadir a las mujeres que ingresan a buscar un aborto y no ofrecen un tratamiento alternativo.

Obria administra una red de clínicas en todo Estado Unidos, muchas de las cuales sugieren en sus sitios web que ofrecen servicios de aborto. Las clínicas en realidad se oponen al aborto y todas las formas de anticoncepción.

El uso que Obria hace de las subvenciones de Google implica que el buscador se ha convertido en una herramienta de marketing vital para tales organizaciones.

Un grupo llamado Choose Life Marketing, que ayuda a centros de crisis para el embarazo (CPC) a comercializar sus servicios, alienta a sus clientes a solicitar apoyos de Google.

The Guardian obtuvo una captura de pantalla de un intercambio en enero en el que un empleado de Choose Life Marketing buscó asistencia en una sala de chat abierta en línea para organizaciones sin fines de lucro que buscan asistencia para solicitudes de subvención de anuncios de Google. En el intercambio, un empleado de Google explica que los sitios web de dos centros fueron rechazados porque no eran seguros, no por su contenido. Y se les animó a volver a aplicar.

Alice Huling, asesora de Campaign for Accountability, una organización que lucha contra un cambio reciente en las reglas federales sobre qué tipo de clínicas puede recibir fondos federales para servicios de atención médica, dijo que Google era generalmente el primer recurso para una mujer con un embarazo no planificado.

"Google no debe permitir que los CPC utilicen su plataforma para proporcionar información errónea a las mujeres embarazadas", dijo. "El modelo de negocios de Google se basa en la publicación de anuncios a los clientes, y la compañía claramente no está interesada en tomar las medidas necesarias para acabar con los anuncios engañosos colocados por los CPC".

Google dijo que puso a disposición subvenciones de anuncios para "un grupo diverso que representa a muchos puntos de vista y diferentes causas” y tanto los grupos que proveen abortos y aquellos que se oponen a los abortos reciben subvenciones, pero no hizo comentarios sobre la subvención de Obria, pero dijo que todos los destinatarios deben cumplir con sus políticas.

Una de estas políticas prohíbe la tergiversación en los anuncios, así como los anuncios que “pretenden engañar a los usuarios al excluir información relevante o al proporcionar información engañosa sobre productos, servicios o empresas”.

Google otorgó la subvención a Obria como parte de un programa para apoyar a organizaciones sin fines de lucro de todo el mundo con donaciones en especie por un valor de hasta 10 mil dólares (200 mil pesos) al mes. No está claro qué anuncios precisos se publicaron a través de las subvenciones de Obria, porque la información no es pública.

Obria no devolvió una solicitud de comentario. El grupo recientemente se enfrentó al escrutinio luego de que se le otorgaran 1.7 millones de dólares en fondos federales (34 mdp), conocidos como fondos del Título X, destinados a apoyar a los proveedores de atención médica que ofrecen servicios de planificación familiar. Esta organización no ofrece control de la natalidad, incluidos los condones, en sus clínicas, sino que ofrece métodos de “planificación familiar natural”.

Cuando The Guardian presentó a Google una serie de otros ejemplos de anuncios para clínicas que parecen ofrecer servicios de aborto, pero no lo hacen, la compañía se negó a hacer comentarios, diciendo que cualquier anuncio que violara sus políticas sería eliminado. Esos anuncios todavía estaban disponibles en línea varios días después. Google prometió abordar el problema en 2014. Pero el problema reapareció en 2017, cuando la empresa se vio obligada a eliminar más anuncios engañosos.

En 2018, se criticó a Google por indicar a las mujeres que buscaban abortar en Silicon Valley a centros de crisis para el embarazo a través de su servicio de mapas, al tiempo que degradaban los resultados de las clínicas de Paternidad Programada.

Google continúa presentando anuncios para las clínicas que parecen violar sus políticas. En uno de esos casos, aparece un anuncio de una clínica en Texas llamada Clínica de Mujeres Grapevine si un usuario realiza una búsqueda local de “clínica de aborto”. A primera vista, la clínica Grapevine parece ofrecer servicios de aborto: enfatiza la elección de la mujer, proporciona información detallada sobre la píldora abortiva y recomienda que las mujeres llamen a las compañías de seguros para pagar sus procedimientos.

La clínica también dice que proporciona “asesoría abortivo post”. En una declaración proporcionada a The Guardian después de su publicación, Google dijo: "El programa de subvenciones de anuncios de Google está abierto a organizaciones sin fines de lucro calificadas, independientemente de su posición sobre el aborto, y otorgamos subvenciones a cerca de 50 mil organizaciones en todo el mundo que representan un amplio espectro de opiniones y causas

“Todos los beneficiarios de las subvenciones deben cumplir con nuestras políticas publicitarias, que prohíben la tergiversación en los anuncios. Si encontramos anuncios que violan nuestras políticas, los eliminamos".

Google enfrenta presión de Washington

Google ahora se enfrenta a la presión en Washington para eliminar inmediatamente los anuncios en línea de “clínicas médicas falsas” que están diseñadas para “engañar” a las mujeres que buscan un aborto.

Carolyn Maloney, una congresista demócrata de Nueva York, dijo en una carta enviada a la directora ejecutiva de Google, Sundar Pichai, que estaba “horrorizada” por un informe en The Guardian que Google otorgó 150 mil dólares en publicidad gratuita al Grupo Obria, que Maloney dijo que tenía un historial de falsa publicidad de servicios médicos para mujeres

“Google no debe subvencionar de ninguna manera ninguna campaña de desinformación, especialmente campañas diseñadas para engañar a las mujeres sobre sus propias opciones de atención reproductiva”, dijo Malone en su carta a Pichai.

“Su apoyo continuo a las campañas intencionadas de desinformación del Grupo Obria niega el acceso de las mujeres a información veraz sobre sus opciones médicas”, agregó.

Google ya ha estado bajo presión en el pasado por publicar anuncios que parecen violar sus propias políticas contra la tergiversación en la publicidad, sin embargo, la compañía continúa publicando anuncios de clínicas que parecen ofrecer servicios de aborto, pero que en realidad se oponen y tratan de disuadir a las mujeres de buscarlos

Maloney le pidió a Google que tomara “medidas inmediatas para revisar y eliminar cualquier anuncio publicitario de Obria o (centros de embarazo en crisis) con la intención de engañar a los clientes”.

También llamó a Google a implementar nuevas políticas y procedimientos para garantizar que los anunciantes engañosos ya no recibieran subvenciones de Google.